Émile Benoît

1913 - 1992
Source: Monique Durand
L'Anse-à-Canards
Terre-Neuve-et-Labrador

Émile Joseph Benoit était d’origine française et acadienne. Il est né en 1913 à l’Anse-à-Canards, une collectivité de la péninsule de Port-au-Port. M. Benoit quitte très tôt l’école pour devenir pêcheur et aider sa famille. Pourtant il ne s’est jamais trop éloigné de son talent musical. Ayant d’abord appris à jouer sur des violons fabriqués à la maison, M. Benoit reçoit son premier véritable violon à l’âge de 12 ans. Durant presque toute sa vie, il joue gratuitement lors de mariages et de fêtes dans sa collectivité, mais en 1973, à l’âge de 60 ans, M. Benoit gagne le deuxième prix lors d’un concours de violon à Stephenville. Son talent commence ensuite à être découvert au-delà des liens serrés de sa collectivité et on le sollicite souvent pour des festivals folkloriques dans le monde entier. M. Benoit a lancé trois albums, influencé de nombreux musiciens de renom de Terre-Neuve-et-Labrador et composé quelque 200 chansons. M. Benoit est reconnu pour avoir fait connaître la culture et la communauté francophones de Terre-Neuve-et-Labrador sur la scène internationale. Émile Benoit est décédé en 1992. (Source : Programme de commémoration historique Terre-Neuve-et-Labrador)